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Iron Man (Black Sabbath, 1970)

8 febrero 2016 1 comentario

Aunque muchísimo menos que el cine o la televisión, la música también se ha interesado por los viajes en el tiempo. Y el ejemplo de hoy es uno de los más célebres. Se trata de la apocalíptica ‘Iron Man’ del grupo británico Black Sabbath.

La canción cuenta la historia de un hombre que viaja al futuro y presencia una amenaza apocalíptica. Cuando regresa al presente para avisar de lo que ha visto, queda atrapado en un campo magnético y confinado en metal, inmóvil e incapaz de comunicarse. Pasa así mucho tiempo, siendo ignorado y despreciado por todos, sin poder avisar de lo que ha visto en el futuro, acumulando ira y deseos de venganza. Una venganza que finalmente llevará a cabo, acabando con aquellos a los que una vez quiso salvar y convirtiéndose, así, en aquella amenaza apocalíptica que presenció en el futuro, que ya es el presente (ver explicación del bajista y letrista Geezer Butler)

Aunque no lo parece, se trata de un estupendo ejemplo de causalidad sin paradojas, algo mucho más habitual cuando viajamos al futuro que cuando vamos al pasado. Aunque ¿a caso volver al presente no es viajar al pasado?.

El único futuro posible

Cuando el protagonista viaja al futuro no tiene intención de matar a nadie (todo lo contrario) ni, aparentemente, ninguna probabilidad de convertirse en el hombre de acero que aniquila a la humanidad en el futuro. Pero el futuro que ve no es un futuro alternativo provocado por algo que haga durante el viaje en el tiempo, sino el único futuro posible, el que siempre iba a ser.

El viaje al futuro fue una decisión tomada en el presente e implicaba una vuelta planeada. Por tanto, en el momento en el que emprende el viaje, como acto seguido va a volver (vea o no una amenaza) y volver es lo que le convierte en el Iron Man, ese futuro ya es el real, el que sin duda va a pasar, aunque el protagonista no pueda relacionarlo con su viaje.

Ahora bien, ¿cabía la posibilidad de que decidiera, una vez en el futuro, quedarse allí y no volver para avisar (evitando así el apocalipsis)? A la vista del futuro que presenció, no. Su vuelta era obligatoria porque, en realidad, ya había pasado (desde la perspectiva de ese futuro).

Incluso si, de algún modo, se hubiera dado cuenta de que ese hombre de acero era él y que si volvía se convertiría en eso, era seguro que iba a volver. Quedándose, no podía cambiar ese presente/futuro, ya que si se queda se convierte en su presente y algo que ya está sucediendo no se puede evitar desde el presente. La única forma de cambiar ese futuro/presente es hacerlo en el pasado (el presente del protagonista); pero volver al presente es lo que provoca ese futuro. Puesto que ese futuro/presente ya se había materializado, la única posibilidad era volver al presente provocando ese futuro, no había otra posibilidad porque ya lo había hecho, realmente.

Sí, sé que parece una paradoja de consecuencias que preceden a causas, pero no lo es. Es sólo que al viajar al futuro vemos las consecuencias antes; pero las causas ya han pasado, aunque desde nuestro punto de vista aún tengan que pasar (y pasarán seguro). Asimismo, se trata de una llamada profecía autocumplida, presente ya en mitos de la antigua Grecia.

La paradoja de la predestinación

Estamos ante un caso muy particular de la paradoja de la predestinación (o predeterminación), que nos dice que todo hecho que hagamos viajando al pasado ya formaba parte de nuestro pasado, que los cambios que hagamos en la historia viajando al pasado ya eran parte de nuestra historia (porque los habíamos hecho en el pasado, y pasado sólo hay uno y afecta inevitablemente al presente).

Aquí, el viaje es al futuro, pero como todo viaje de retorno al presente es, en sí, un viaje al pasado, nos encontramos en el mismo punto. Fue el viaje al pasado (de regreso al presente) el que provocó ese futuro apocalíptico. Y él pudo ver las consecuencias que traería ese viaje al pasado antes de hacerlo porque, en realidad, ese viaje, aunque aún no lo había hecho, ya formaba parte de la historia porque lo haría en el pasado (su presente).

Como hemos dicho, no es que las consecuencias precedan a las causas, sino que al viajar al futuro las vemos antes. Sin embargo, sí podríamos decir que las consecuencias, en este caso (y como muchas veces pasa con la paradoja de la predestinación) son a su vez causas de sus propias causas, con el hombre volviendo para avisar del Iron Man convirtiéndose, por ello, en el propio Iron Man.

Libre albedrío

¿Significa eso que no tenemos libre albedrío, que nuestro destino está fijado? No. La predestinación no dice que no haya libre albedrío, sólo que cuando tomamos una decisión en el pasado, como lo que estamos haciendo ya formaba parte de nuestro pasado, estamos decidiendo de la misma forma que lo hicimos. Sí, tomamos una decisión, aunque parezca que no tenemos otra opción; pero es la que ya tomamos en el pasado, momento en el que también pudimos tomar una decisión.

Pero, en el fondo, significa que, como apunta la ciencia por el momento, el viaje al futuro es un viaje sólo de ida. Si viajáramos al futuro y viéramos el apocalipsis, sería difícil que fuera causado por nosotros al volver al pasado ya que no podríamos volver, aunque aceptemos en la canción y las películas que sí. Pero lo que no se puede descartar es que fuera provocado por nuestra ausencia en el pasado, en el tiempo transcurrido desde nuestra partida, ya que no habríamos estado en él y eso podría haber tenido sus consecuencias. En todo caso, todo cuadra con la relación causa/efecto.

Para los que se lo estén preguntando, este Iron Man no tiene nada que ver con el del cómic, aunque en la versión cinematográfica de Robert Downey Jr. se hacen ciertos guiños a la canción y al grupo.

Aquí os dejo la letra de la canción.

Has he lost his mind?
Can he see or is he blind?
Can he walk at all,
Or if he moves will he fall?
Is he alive or dead?
Has he thoughts within his head?
We’ll just pass him there
Why should we even care?

He was turned to steel
In the great magnetic field
Where he traveled time
For the future of mankind

Nobody wants him
He just stares at the world
Planning his vengeance
That he will soon unfold

Now the time is here
For Iron Man to spread fear
Vengeance from the grave
Kills the people he once saved

Nobody wants him
They just turn their heads
Nobody helps him
Now he has his revenge

Heavy boots of lead
Fills his victims full of dread
Running as fast as they can
Iron Man lives again!

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