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Posts Tagged ‘Efecto mariposa’

Back through time (Alestorm, 2011)

5 abril 2016 Deja un comentario

El grupo de folk metal Alestorm narra en primera persona un viaje en el tiempo a la época de esplendor de los vikingos en ‘Back through time’. Pero no se trata de un viaje al pasado de 1.000 años desde el presente, sino uno de sólo seis siglos.

Y es que la música de Alestorm se caracteriza por su temática ‘pirata’ (se califican como True Scottish Pirate Metal), como si ellos fueran piratas del siglo XVI. Así, el viaje es desde la época de esplendor de los piratas hasta la de los vikingos. Es algo muy interesante ya que siempre que vemos en el cine viajes al pasado son desde la época en la que está hecha la película o desde el futuro. Aquí tenemos dos pasados (para nosotros) unidos por un extraño portal.

La canción cuenta cómo durante una gran aventura en las costas del Caribe, los piratas encuentran un aparato extraño que resulta ser un portal a la época en la que los vikingos “dominaban la tierra y el mar”. ¿Y qué harían unos piratas en la era vikinga? Pues darles de cañonazos y robarles su oro.

Lo que cuenta la canción es cómo las naves vikingas no tienen nada que hacer contra los barcos con cañones de los piratas y cómo éstos masacran a los vikingos, que confían la batalla en los designios de sus dioses.


Ejércitos invencibles

Y es que esta sería una de las peores implicaciones de los viajes en el tiempo. Un ejército con el armamento actual acabaría con cualquiera del pasado, sería invencible. Y no sólo supondría una injusta ventaja; sino que dejaría el destino de la historia en manos de unos pocos hombres locos con tanques, aviones, armas de fuego o, incluso, armas nucleares.

Toda la historia mundial podría cambiar de forma radical en un efecto mariposa histórico. Imaginemos un batallón actual irrumpiendo en guerras pasadas. Nada puede cambiar la historia de forma tan importante como una gran guerra en la que los vencidos ganan o, más aún, en la que ambos bandos pierden a manos de un tercero venido de otro tiempo y cuya superioridad armamentística y tecnológica le deja sin rival posible. El mundo está a sus pies y la historia cambiará por completo.

En el caso de los piratas atacando a los vikingos… la historia de Europa también podría cambiar drásticamente con los vikingos derrotados antes de su irrupción en la Europa continental.


Un portal de entrada a un agujero de gusano

Ahora pensemos cual puede ser el origen de ese portal. ¿Qué hace un portal temporal enterrado en las playas del Caribe? Algo con apariencia de portal que conecta con un periodo anterior concreto podría ser una entrada a un agujero de gusano como los de ‘Stargate’ o ‘Terranova’. Sin duda, un agujero de gusano no es practicable en la tierra (sólo en el espacio, y tampoco mucho), pero es la única explicación científica relativamente plausible a este tipo de portales.

Ahora bien, ¿cómo ha llegado ahí ese portal? Podemos especular. Como en ‘Stargate’, podría tener origen extraterrestre. Pero lo que aquí nos importa son los viajes en el tiempo, así que una teoría más interesante es que podría no tener un origen claro, sino estar ahí porque los propios piratas del siglo XVI lo dejaron allí 600 años antes.

Estaríamos hablando de un bucle eterno en el que el portal tendría un origen incierto y en el que los piratas viajan al pasado con él y lo dejan allí, siendo encontrado en el futuro por los propios piratas, que lo volverán a usar y a dejar 600 años antes, encontrándolo los piratas seis siglos después… La línea temporal pasaría de ser lineal a ser circular y ese portal viajaría en el tiempo sin un origen concreto.

Eso sí, eso supondría que los saqueos y matanzas que hagan los piratas en su viaje al pasado es algo que ya había sucedido, su viaje siempre formó parte de su propio pasado. No cambiarán el futuro (el presente de los viajeros), sino que lo formarán tal y como se había formado ya antes, en su propio pasado.

Es un bucle cerrado que encierra la paradoja de la predeterminación (de la que ya hemos hablado en este blog) en el que todo pasa y vuelve a pasar porque tiene que pasar, porque ‘a’ conduce a ‘b’ y ‘b’ conduce a ‘a’ para que ‘a’ vuelva a conducir a ‘b’… porque en realidad todo cambio que hagamos en nuestro pasado ya formaba parte de nuestro pasado porque había sido hecho por nuestro yo futuro en nuestro (y su) propio pasado.

O quizá el portal temporal estaba ahí por cualquier otra razón y la visita de los piratas al pasado trastocará el espacio-tiempo provocando un apocalipsis temporal… ¿Qué eliges?

[Intro]
Captain, there be vikings off the starboard bow!
Attack!

‘Twas off some Caribbean shore,
While on an epic quest.
We came across a strange device!

A mystic portal into another time.
Where vikings ruled the land and sea!
Such mighty treasure they did hold.
We killed them all to steal their gold!

[Chorus:]
You put your faith in Odin and Thor!
We put ours in cannons and whores!
Your viking gods won’t save you now,
When the pirates strike from the starboard bow!
Back through time, to fight the viking foe!
Back through time, where our voyage must now go!
Six hundred years into the the past,
Our destiny is here at last!
For infamy and plunder we will ride!

Their ships were powerless against our cannon fire.
We took no prisoners that day! (Yahaharr)

The Vikings prayed for mercy,
As we cut their throats!
But their worthless gods did not hear their cries!

[Chorus]

[Solo]

Such mighty treasure they did hold.
We killed them all to steal their gold!

[Chorus]

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Padre de Familia 5×18: ‘La familia Quagmire’

4 febrero 2016 1 comentario

Sin ninguna máquina del tiempo de por medio, sino con la ayuda de su amigo Muerte, Peter y Brian viajan a 1984 en la quinta temporada de ‘Padre de Familia’, en el capítulo ‘La familia Quagmire’. No hay máquina y no hay ciencia, pero eso no evita que el viaje al pasado de Peter provoque más de un problema en el presente.

Y es que Peter se arrepiente de no haberse corrido buenas juergas cuando era joven. Por eso le pide a Muerte que le mande a cuando tenía 18 años, para poder divertirse. Así, Muerte le lleva a él y a Brian a 1984 para que pasen un día allí. Es un viaje sin duplicidad, Peter no se encuentra con su yo joven. Nosotros vemos a Peter igual que siempre, pero el resto de personajes le ve con 18 años, así que todo lo que haga lo estará haciendo el Peter de 1984. Y lo que decide hacer es irse de juerga con Cleveland, para lo que anula una cita con Lois. El problema llega al volver al presente, donde Peter ya no está casado con Lois, que ahora es la esposa de Quagmire.

6x18.La.familia.Quagmire.[www.divxtotal.com][17-20-01]


Efecto mariposa

Es sencillo de entender lo que ha pasado. Al no ir a aquella cita con Lois, toda su relación cambió y no llegaron a casarse. Pero ese no es el único cambio. Brian se pregunta qué más habrá cambiado y le explica a Peter lo que es el efecto mariposa, por el que se entiende que un pequeño cambio en el pasado puede crear cambios más y más grandes con el paso del tiempo hasta desencadenar consecuencias desastrosas.

Lo curioso es que los cambios provocados a gran escala aquí son buenos, como que ahora Al Gore es el Presidente y el país es muchísimo mejor. A Brian este presente le parece mejor, pero Peter quiere volver para arreglarlo. Así que vuelven al pasado, pero Peter la vuelve a fastidiar: pasa de nuevo de la cita con Lois y ésta decide ir al baile con Quagmire, del que se enamorará en esa cita y con el que se casará si no lo logran evitar.

6x18.La.familia.Quagmire.[www.divxtotal.com][17-22-33]


Regreso al futuro

Un baile, dos personas que no llegan a enamorarse, un viaje al pasado… ¿A qué suena? Exacto, a ‘Regreso al Futuro’. Y es que el capítulo tiene más de una referencia directa a la película de Robert Zemeckis. Para empezar, Brian le explica a Peter por qué ha cambiado el futuro utilizando una pizarra y una explicación muy similar a la que utiliza Doc para explicarle a Marty los cambios de su presente en ‘Regreso al futuro 2‘.

Pero el homenaje no acaba ahí. Sino que todo el final también lo es. Aterrizan en el baile cayendo encima del guitarrista del grupo que está tocando, por lo que Brian tiene que sustituirlo, como Marty en ‘Regreso al futuro’. Y la siguiente canción que hay que tocar es ‘Earth Angel’, como en la película. Peter lo intenta, pero no logra que la chica se quede con él, y Brian ve como los hijos de Peter están desapareciendo de una foto que lleva encima. Entonces, y siguiendo con el homenaje, Peter le pega un puñetazo Quagmire y besa a Lois, con lo que los hijos de Peter y Lois vuelven a aparecer en la foto. Todo se ha solucionado y el futuro está a salvo.

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Pero el capítulo todavía tiene un homenaje/parodia más de ‘Regreso al futuro’. Ya que, como le pasa a Marty, a la gente le gusta como toca la canción y le piden otra. Y si Marty toca ‘Johnny B. Good’ en 1955 sorprendiendo a todos con el rock & roll, aquí Brian decide tocar ‘Never Gonna Give you up’, de Rick Astley, alucinando a todos con su dance-pop. Y al igual que Marvin Berry llama a su primo Chuck mostrándole ese “nuevo sonido que estabas buscando”, el primo de Astley le llama y le dice: “¿recuerdas ese sonido genérico y mediocre que has estado buscando? ¡Pues escucha esto!”. Genial.


Información sin origen

Además de ser una parodia muy divertida de ese momento de la película, nos trae la misma paradoja, la de la información que circula sin origen y que parte de la paradoja de la predeterminación (o predestinación). ¿Quién ha creado el dance-pop y ‘Never gonna give you up’? Rick Astley la está conociendo gracias a Brian en 1984, pero Brian la conoce porque Astley la lanzó en 1987.

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En el fondo, no hay paradoja. Ambas situaciones son consistentes y son causa y efecto entre ellas. La existencia de esa información (la canción) es circular y no lineal como la de otras informaciones que tienen un origen en el pasado y una continuación en el presente. Astley la conoce en 1984 gracias a Brian, y Brian la conoció en 1987 gracias a Astley. La causalidad no se rompe y es gracias al Brian de 2006, que viajará al pasado para dársela a conocer al Astley de 1984 para que el Astley de 1987 se la de a conocer al Brian de 1987 y así el Brian de 2006 pueda viajar al pasado y dársela a conocer al Astley de 1984. Es un círculo causal perfecto.

El sonido de un trueno (Ray Bradbury, 1952)

12 octubre 2015 1 comentario

Si una máquina del tiempo llegara a inventarse, no hay duda de que se buscaría sacarle un beneficio económico al invento. Si sólo unos pocos tienen la máquina y la explotan comercialmente, ¿quién no pagaría por pasar unas vacaciones en otra época? En ‘El Sonido de un Trueno’ (1952), de Ray Bradbury, vemos esta versión lúdica del viaje en el tiempo en forma de safari temporal.

Ese es sólo el planteamiento, ya que el relato de Bradbury trata realmente sobre lo que Edward Lorenz vino a llamar dependencia sensible en condiciones iniciales, teoría más conocida como efecto mariposa. Se trata de una reacción en cadena por la que un hecho en un momento dado (en el caso que nos ocupa, un cambio en el pasado), por pequeño que sea, puede suponer otros hechos mayores con el paso del tiempo, una multiplicación exponencial de las consecuencias. Curiosamente, este relato se publicó años antes de que Lorenz promulgara sus teorías. La ciencia ficción adelantándose a la teoría científica.

El relato está ambientado en el año 2055, año en el que ya se dominan los viajes temporales y una empresa organiza safaris al pasado. Cualquiera puede viajar a épocas remotas y cazar animales ya extintos pagando el precio adecuado. Y eso es lo que hace el protagonista, Eckels, que quiere evadirse de su vida, viajar al cretácico y cazar un Tyrannosaurus Rex.

El efecto mariposa

Es este propio viaje y el acto de matar un animal del pasado lo que plantea el problema del efecto mariposa. ¿Qué consecuencias puede tener para la evolución de la vida en la Tierra la muerte de un dinosaurio o la modificación del ecosistema prehistórico? La muerte de un animal o la destrucción de una planta en el pasado puede suponer un cambio en la evolución de la vida en la Tierra. La empresa lo tiene muy claro y se lo explica así a Eckels:

—No queremos cambiar el futuro. […] Una Máquina del Tiempo es un asunto delicado. Podemos matar inadvertidamente un animal importante, un pajarito, un coleóptero, aun una flor, destruyendo así un eslabón importante en la evolución de las especies. […] Digamos que accidentalmente matamos aquí un ratón. Eso significa destruir las futuras familias de este individuo […] ¡Y todas las familias de las familias de ese individuo! Con sólo un pisotón aniquila usted primero uno, luego una docena, luego mil, un millón, ¡un billón de posibles ratones!

—Bueno, ¿y eso qué? —inquirió Eckels.

—¿Eso qué? —gruñó suavemente Travis—. ¿Qué pasa con los zorros que necesitan esos ratones para sobrevivir? Por falta de diez ratones muere un zorro. Por falta de diez zorros, un león muere de hambre. Por falta de un león, especies enteras de insectos, buitres, infinitos billones de formas de vida son arrojadas al caos y la destrucción. Al final todo se reduce a esto: cincuenta y nueve millones de años más tarde, un hombre de las cavernas, uno de la única docena que hay en todo el mundo, sale a cazar un jabalí o un tigre para alimentarse. Pero usted, amigo, ha aplastado con el pie a todos los tigres de esa zona al haber pisado un ratón. Así que el hombre de las cavernas se muere de hambre. Y el hombre de las cavernas, no lo olvide, no es un hombre que pueda desperdiciarse, ¡no! Es toda una futura nación. De él nacerán diez hijos. De ellos nacerán cien hijos, y así hasta llegar a nuestros días. Destruya usted a este hombre, y destruye usted una raza, un pueblo, toda una historia viviente. Es como asesinar a uno de los nietos de Adán. El pie que ha puesto usted sobre el ratón desencadenará así un terremoto, y sus efectos sacudirán nuestra tierra y nuestros destinos a través del tiempo, hasta sus raíces. […] Tenga cuidado. No se salga del sendero. ¡Nunca pise afuera!

Esta apocalíptica explicación muestra a Eckels el efecto mariposa en su vertiente más biológica. El cambio que se realiza en el pasado es muy pequeño (matar a un insecto, pisar una planta…), pero los millones de años de por medio lo multiplica hasta tener consecuencias catastróficas. Ese insecto podría polinizar una flor, que se iba a comer otro bicho que debía ser alimento de otro animal. Cuanto más tiempo pasa, las consecuencias se van multiplicando más y más de forma exponencial.

La teoría de Lorenz estaba enfocada al tiempo atmosférico, ya que Lorenz era meteorólogo. Pero esta idea se incluyó en la teoría del caos y se popularizó gracias a la obra de James Gleick ‘Caos: la creación de una ciencia’, viendo que la idea de Edward Lorenz era válida en cualquier sistema caótico que dependa de las condiciones iniciales y en el cual puedan aparecer innumerables variables. Y ¿qué sistema se parece más a eso que el de la evolución biológica a lo largo de millones de años?

Matar a un dinosaurio

Pero, si la empresa tiene tan claro los efectos de cambiar el pasado, ¿por qué llevan a gente a matar un dinosaurio, con las consecuencias que puede tener? Pues porque se aseguran de que esa muerte no cambie la historia y sólo matan dinosaurios que iban a morir aplastados por un árbol o ahogados en un pozo de alquitrán. Viajan al pasado, observan a un dinosaurio morir de accidente y fijan el safari para un minuto antes.

Así que, mientras los cazadores no se salgan del sendero (flotante) y no toquen nada más que al dinosaurio al darle muerte con sus armas, no pasará nada. Sin embargo, Eckels se asusta mucho al ver al dinosaurio y sale corriendo. De seguida vuelve al sendero de la máquina del tiempo y entra en ella. Los que dirigen el safari se asustan, pero no parece que Eckels haya hecho nada y, de todos modos, ya ha pasado, no hay nada que hacer. Se enfadan con él, pero esperan que un poco de hierba pisada no suponga nada. Sin embargo, al regresar al presente, Eckels se da cuenta de que, sin querer, pisó una mariposa, que murió y quedó pegada en su zapato.

¿Qué consecuencias evolutivas puede tener la muerte de una mariposa? Ni ellos mismos lo saben. De hecho, dejan claro que el efecto mariposa es sólo una teoría que, por suerte, no han llegado a comprobar. El relato no indaga en los cambios a gran escala de esta muerte, lo deja para la imaginación del lector (que siempre es más escalofriante que la del escritor).

Las consecuencias

Al llegar al presente, sólo observan unos cambios mínimos (aunque de importancia para los personajes). Al principio del relato, los personajes habían hablado sobre las elecciones del día anterior. Todos coincidían en que había ganado el candidato correcto, ya que el otro hubiera supuesto poco menos que una dictadura. Así, tras el viaje, además de ciertos cambios en el idioma que aprecian al leer unos carteles en las oficinas de la empresa, se enteran de que quien ganó las elecciones fue, finalmente, el otro candidato, el temible ‘dictador’.

Es un cambio social, no biológico, algo más difícil de explicar por la muerte de un insecto; pero eso es sólo lo que llegan a averiguar dentro de las oficinas nada más llegar. No vemos los cambios que se han podido producir fuera, que pueden ser desde nada hasta algo inimaginable. Bradbury lo deja para nuestra imaginación, ya que el relato termina cuando el jefe del safari, tras enterarse de los cambios y sabiendo que todo ha sido por culpa de Eckels, mata a su cliente por lo que ha hecho. Un disparo. El sonido de un trueno.

Estas posibles consecuencias evolutivas y las llamadas olas temporales provocadas por el efecto mariposa se muestran en la no especialmente lograda versión cinematográfica de Peter Hyams, que veremos en otro post más adelante.

Como hemos dicho, el relato se publicó una década antes de que Lorenz escribiera sobre su teoría, pero el nombre de efecto mariposa no viene dado por este relato, por muy profético que pueda parecer. Este nombre llegó años después de formular la teoría, cuando Lorenz tuvo que dar una conferencia y no tenía un buen título para ella. Un compañero le dio este título (basándose en proverbios antiguos): “Does the flap of a butterfly’s wings in Brazil set off a tornado in Texas?”. Todos podemos ser consecuencia de ese aleteo, pero será mejor no introducir ninguno más.

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